北部冰原

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哥伦比亚冰原(Columbia Icefield)是除北极圈外,全世界最大的冰原遗迹,面积约325平方公里,冰的深度约180-300公尺之间。由路易诗湖往北离开班芙国家公园,进入杰士伯国家公园(Jasper National Park) ,便可观赏途中的冰川奇景。

 

哥伦比亚冰原作为一个历史的窗口以她不变的风姿向我们展示了地球冰川时代的地貌,年代久远至7万5千年前到1万1千年前。所谓冰原是向不同方向流淌的冰川汇成的巨大冰体。冰川的形成是由于高海拔低温度的条件,加上冬季降雪量大于夏季的融雪量,由积雪年复一年的积累而成。哥伦比亚冰原每年降雪量高达10米以上。

 

从历史资料显示,加拿大经历四次主要冰河期,最近一次在一万年以前,巨大的冰川跨越数个世纪,从哥伦比亚冰原向北流到现时的积士柏(Jasper),向南流过现时的卡加利(Calgary)市,把整个山区用厚厚的冰块冰封。更由於积雪厚达一座山的厚度,故不是人类可以涉足的地区,游客只得乘坐飞机俯视观赏这个经历万年,难得一见的奇景。至於可经陆路前往的旅游热点,便是由冰原流出来所形成的冰河区。哥伦比亚冰原一共有八条冰河,最为人熟识的便是阿发巴斯格冰河(Athabasca Glacier)。

 

阿萨巴斯卡冰河(Athbasca Glacier) 深达300 公尺,通往冰河的公路两侧终年积雪不融,景色十分壮丽。冰河的冰,由於冰层密度极高,阳光无法折射,会呈现晶莹剔透的蓝光,在晴空下显的十分瑰丽。 在这里游客可以搭乘全世界唯一为游客特制的巨轮雪车行驶在广阔的冰原上,感受雪山之上刺骨的寒风,领略冰河时期的自然风貌,还能亲身体验步行于万年冰原上的滋味,非常之特别。站在海拔近2000多米的冰原上,只见结冰的冰原面与雪山连成一整片,仿佛冰雪由山顶倾泻,眼前全是晶莹的冰雪世界,景色令人叹为观止!